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蔚來將推磷酸鐵鋰電池包,或走出降成本、爭奪中低價市場關鍵一步

  36氪從多位知情人士處獲悉,蔚來將對現有70度(kWh)電池包進行升級,新電池包采用磷酸鐵鋰電池,有望做到超過75度的電池容量,計劃今年四季度發布。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/202104/425035.htm

  這個訊號的意義在于,磷酸鐵鋰電池以成本低著稱,蔚來可以通過此舉降低成本,并沖擊更低價格段的產品,參與更廣市場的爭奪。2020年,特斯拉國產化之后,正是依靠磷酸鐵鋰電池,將國產Model 3車型售價從30多萬元一路下探至24.99萬元,也幫助特斯拉實現了中國市場年銷超過10萬臺的成績。小鵬汽車也在今年推出磷酸鐵鋰車型,沖擊更多銷量。

  “新電池還是寧德時代供應,目前已經在做B樣測試。”接觸到寧德時代高層的消息人士向36氪透露。電池在汽車上量產的導入周期一般在18個月左右,全程需要做A、B、C三個大輪次的測試和驗證。

  蔚來采用磷酸鐵鋰的消息去年已經傳出,有媒體報道稱,蔚來從寧德時代包下一條磷酸鐵鋰產線。但結合蔚來官方回應和36氪所了解,這更多是一次烏龍,蔚來的這條產線原先是寧德時代預留給特斯拉,被蔚來包下用以生產100度電池包。而此次的升級磷酸鐵鋰電池包可能要開設新產線。

  不過,磷酸鐵鋰電池雖然性能穩定、成本更低,但問題在于其能量密度上限低,冬季性能折損。

  對此消息,蔚來向36氪回應稱,公司對各種類型的電池都有研究,磷酸鐵鋰電池需要解決冬季寒冷天氣下體驗不佳的問題。

  但目前技術上正發生一個新改進:電池公司通過結構設計和材料改良,已經可讓磷酸鐵鋰電池實現與三元鋰電池等同的續航能力。

  目前在蔚來體系內流通的電池包有70度和100度兩種容量。70度電池包早在2017年底就已經發布,2019年的NIO Day上,蔚來又發布采用CTP技術的100度電池包。如果車主從70度基礎版電池包永久升級到100度電池包,費用達到5.6萬元。蔚來也推出過中間方案。

  有行業人士向36氪分析,蔚來的電池升級在預料之中,原先的70度電池包,已經難以滿足車主的續航需求,“70度的電池,實際能使用的可能就65度左右,在北方冬天還要打個折扣。”有使用70度電池包的蔚來車主也向36氪反饋,北京冬季續航已經只有200多公里。

  蔚來也曾在2018年的NIO Day上推出84度電池包,采用寧德時代NCM811技術,但行業中的811高鎳電池車型接連發生起火事故,蔚來也在短暫交付84度電池包后,予以擱置。

  如今采用磷酸鐵鋰電池,顯然是看到了該技術在性能和成本之間的平衡點。

  目前來看,蔚來正在建立一套組合拳。首先,磷酸鐵鋰電池的推出,會在成本上創造更大優勢,提升整車毛利率,進而創造降價空間。

  此外,有行業人士告訴36氪,蔚來已經在合肥啟動一款新車型的開發,定位低于現有SUV和轎車車型。從官方信息看,如果采用蔚來BaaS(電池訂閱服務)方案,整車最低售價可以到27.6萬元。如果用定位更低的車型結合磷酸鐵鋰電池,蔚來的售價區間勢必會進一步擴大。

  在角逐激烈的行業格局下,高端定位的蔚來汽車也已發起沖鋒信號。而這在造車行業和電池行業,都將掀起一波風浪。

  三元鋰電池和磷酸鐵鋰電池是動力電池的兩條主要技術路線,兩種電池名字對應的是電芯的正極材料,三元鋰電池中的三元材料指的是鎳(Ni)、鈷(Co)、錳(Mn)或鋁(Al)三種材料的聚合物,也就是常說的NCM、NCA,后面標注的數字523或者811,則是三種材料的配方比例,而磷酸鐵鋰電池對應就是正極采用磷酸鐵鋰(LiFePO4)聚合物的電池產品。

  三元鋰電池的特點是能量密度上限高、充放電性能好,可支持的續航里程多,性能更好,因此成為電動車企的主流選擇。但其短板是熱穩定性相對差、成本高。

  而磷酸鐵鋰電池的內部結構穩定,可以耐高溫和過充,因此,自燃起火的概率也相對較低。而且,由于磷酸鐵鋰電池不含貴重金屬鈷,成本也更低,以目前車企主流采購價為例,三元鋰電池普遍在800元每度電,而磷酸鐵鋰電池可以低至600元左右。

  不過,磷酸鐵鋰電池的弱勢是能量密度上限低,且低溫環境下,電化學活性低,也就導致了冬天續航和充電效率縮水明顯。特斯拉去年冬季收到的一個集中反饋,就是北方的磷酸鐵鋰車型續航縮水嚴重。小鵬汽車CEO何小鵬也坦言,“鐵鋰電池更適合溫暖氣候。”

  那么,一向堅持高端定位、對標BBA的蔚來,是否會在性能上妥協?36氪從知情人士處了解到,蔚來會通過技術手段解決磷酸鐵鋰冬季的性能折損問題。

  伴隨磷酸鐵鋰電池身上的技術難點被逐漸攻克,這個電池方案也開始進入行業主流。寧德時代董事長曾毓群就在與紅杉資本全球執行合伙人沈南鵬的對話中判斷,“隨著充電樁的增多,續航里程不需要很長,磷酸鐵鋰電池增速會非常快,它非常便宜……未來磷酸鐵鋰占比會逐漸增加,三元(三元鋰電池)的比例會很少。”

  頭部造車公司蔚來、小鵬汽車和理想汽車,都已將車型售價拉升到30萬元左右,但在長遠戰略中,覆蓋市場都會大幅擴張。而磷酸鐵鋰電池正加速這一趨勢。

  理想汽車就在內部信中表示,未來車型會涵蓋15萬元-50萬元價格范圍,而據36氪了解,理想汽車的低價車型采用的正是磷酸鐵鋰電池,要做到4C的大倍率充放電。而小鵬汽車在P7之后也推出了定位更低的小鵬P5。蔚來在高端市場逐步站穩腳跟后,也在借助磷酸鐵鋰向下攫取更多市場。

  問題可能來到新晉加入造車戰場的科技巨頭這里,2-3年后,頭部造車公司的全產品矩陣快速形成,市場上還需要一款新的電動車嗎?